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| 6/4/2020 12:01:00 AM

30 años de volatilidad en precios del petróleo

Por primera vez en la historia, el pasado 20 de abril, el barril de petróleo de referencia WTI se cotizó a un precio negativo y cerró en un mínimo de -US$37,63.

Por primera vez en la historia, el pasado 20 de abril, el barril de petróleo de referencia WTI se cotizó a un precio negativo y cerró en un mínimo de -US$37,63. Si bien la referencia Brent, a la cual está atado el crudo colombiano desde 2011, no cayó tanto (bajó a US$19,33/barril), no se escapó de la tendencia negativa que tiene afectado al oro negro, a causa de la menor demanda provocada por el coronavirus.

Se estima que, por causa de las cuarentenas, el consumo mundial diario de petróleo cayó de 100 millones de barriles a una cantidad entre 65 y 70 millones. Aunque la Organización de Países Petroleros (Opep) comenzó a reducir la producción en 10 millones de barriles desde inicios de mayo, los expertos consideran que no será suficiente para evitar el exceso de oferta actual y que tiene además afectados los precios. Como se ve en la gráfica, elaborada por el portal Howmuch.net, el petróleo lleva 30 años de volatilidad asociada a problemas geopolíticos, en especial entre los países productores. Sin embargo, la causa de estrés esta vez es global.

Aunque los precios se han recuperado en mayo, no se prevén alzas muy altas, dado que la demanda está constreñida y no hay claridad de cuánto tiempo más durará así.

Si bien el Brent se mantiene por arriba del WTI, el problema para Colombia es que su crudo, al ser de calidad inferior, se cotiza por debajo de esta referencia, con un descuento promedio de US$5 por barril. Según un informe de Davivienda, ese descuento suele aumentar cuando existe menor demanda por crudo. En la crisis de 2015, esa diferencia llegó a US$9, el mismo nivel que registró el pasado abril.

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