| 12/13/2018 3:56:00 PM

La millonaria inversión de Latam Airlines para renovar su flota a 2021

Los nuevos planes de expansión de la compañía le permitirían crecer en 8% en la oferta de sillas disponibles en Colombia.

La segunda aerolínea más grande que opera en Colombia, Latam Airlines, tiene ambiciosos planes de expansión que le permitirán fortalecer los balances y su ‘market share’ en el mundo.

Una de las primeras medidas consiste en la renovación de su flota. Dentro de esta iniciativa reina la remodelación y actualización de las cabinas de alrededor de 200 aeronaves de todo el Grupo Latam Airlines. Además, la firma también iniciará con la sustitución de los aviones Airbus 319, que actualmente operan en Colombia, por Airbus 320 de 174 sillas. Aumentado la capacidad en 20,83% por cada uno.

El Grupo, en vocería de Santiago Álvarez, director ejecutivo de Latam Airlines Colombia, manifestó que la inversión destinada a la renovación de la flota será de US$500 millones, de los cuales US$20 millones serán exclusivos para el país.

El proceso inició en noviembre de 2018 y está estimado que finalice en el mismo mes de 2021. Según Álvarez, la oferta de sillas disponibles para vuelos domésticos se incrementará en 8%. Además, el Grupo espera que con esta iniciativa se aumente en 50% el número de pasajeros movilizados en el próximo cuatrienio.

Vale mencionar que Latam está entre las 15 aerolíneas más grandes del mundo, logrando transportar a 67 millones de pasajeros a diciembre de 2017, llevándole la delantera a compañías como Gol Linhas Airlines, Avianca Holdings, Azul, Aeroméxico y Copa Airlines. Y se espera que haya un crecimiento de 2% para el cierre de 2018 ya que las perspectivas iniciales de crecer al 7% no se lograrán por sobrecostos para la industria en general como el aumento del precio del petróleo.

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De acuerdo con Santiago Álvarez, esos sobrecostos le han costado a la aerolínea alrededor de US$800 millones, cifra que podría ser mayor al no haberse implementado el plan de austeridad que maneja actualmente la compañía para seguir a flote.

Adicionalmente, las aerolíneas en Colombia siguen en la búsqueda de una reducción de la carga impositiva que actualmente tienen los tiquetes aéreos. Manifiestan que en el país los impuestos en las tarifas aéreas son casi el 50% del valor total, lo que les ha impedido bajar más los precios para aumentar la demanda.

“Colombia es el tercer país de Latinoamérica con la carga impositiva en los tiquetes más alta. Antes de nosotros están Argentina y Venezuela”, señaló el director ejecutivo de Latam en Colombia.

De otra parte, en Suramérica, la participación del mercado actual de la empresa dedicada a la industria aeronáutica se posiciona así:

- Chile: 65% de participación.

- Perú: 56% de participación.

- Brasil: 37% de participación.

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- Ecuador: 29% de participación.

- Colombia: 23% de participación.

- Argentina: 17% de participación.

Teniendo en los 2 primeros el primer puesto en la oferta total.

La aerolínea para 2019 tiene varias metas por cumplir, entre ellas están la consolidación del nuevo modelo de venta en el negocio internacional y continuar el trabajo de estimulación de la demanda para lograr generar un equilibrio en el mercado local.  

Como ya se mencionó, la firma buscará una revisión estructural de las cargas impositivas para reducir tarifas y apalancar la masificación del transporte aéreo. Adicionalmente, pretenderá darle celeridad a la toma de decisiones para la ampliación de El Dorado actual, tanto en el corto como en el mediano plazo, y revisar competencias entre diferentes reguladores de la industria aérea para generar mayor seguridad jurídica.

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